Parque Arqueológico de Cayastá o Santa Fe "La Vieja"

El registro arqueológico da cuenta de una sociedad compleja y pluriétnica en la que convivían españoles, mestizos, pueblos originarios y africanos.
Cayastá o Santa Fe "La Vieja", en la provincia de Santa Fe, fue fundada por don Juan de Garay el 15 de Noviembre de 1573 y trasladada en la década de 1660 a su actual emplazamiento (ciudad de Santa Fe), 78 kilómetros hacia el sur, respetando la distribución original.  

Su localización y excavación se debe a Agustín Zapata Gollán (1895-1986), quien inició sus investigaciones a mediados de 1949.  

En el Parque Arqueológico pueden distinguirse dos áreas que tuvieron usos y formas de ocupación diferenciadas: el entorno de la Plaza de Armas, con solares dedicados a usos religiosos, administrativos y viviendas, y la zona de las "cuadras", dedicadas a cultivos urbanos (frutales y viñedos).   

El río San Javier ha erosionado el sector próximo a la Plaza, donde se encontraban la Iglesia Matriz, la Iglesia de la Compañía de Jesús, la iglesia de San Roque y la casa del propio Juan de Garay. Una cruz indica la orientación que tenía la Iglesia Catedral; ya absorbida por el río y; metros más adelante, un tronco de algarrobo reproduce el original rollo de la justicia plantado por Garay en el centro de la plaza.  

El área actual del sitio de casi 69 hectáreas corresponde a las dos terceras partes de la traza fundacional. En este sector se ubican el remanente de la Plaza de Armas, las iglesias conventuales de San Francisco, Santo Domingo y La Merced, el Cabildo y un número significativo de viviendas, entre ellas, la de Cristóbal de Garay, nieto del fundador.  

De las construcciones originales se conservan partes bajas de los muros y sus cimientos, construidos con la técnica de tapia o tierra apisonada, además de fragmentos de tejas, algunas de ellas con dibujos e inscripciones.

Las investigaciones arqueológicas han revelado una importante cantidad de objetos, muchos de los cuales se exhiben en el Museo Fundacional, que testimonian la vida de la ciudad hasta mediados del siglo XVII: cerámica indígena, hispano-indígena y española, porcelana oriental, tejas, ladrillos, monedas, medallas, cuentas de collares y rosarios, amuletos, útiles de labranza y herramientas, las primeras marcas de ganado registradas en el Cabildo de Santa Fe, una canoa indígena tallada a mano en un tronco, muelas de molino, mazas de ruedas de carreta o petacas de cuero.   

El registro arqueológico da cuenta de una sociedad compleja y pluriétnica en la que convivían españoles, mestizos, pueblos originarios y africanos.

En el lugar donde estuvo emplazada la Iglesia de San Francisco se han encontrado restos de civiles y sacerdotes. Es que en esa época se enterraba a los muertos en las iglesias a un metro veinte centímetros de profundidad, mirando hacia el altar los civiles; y mirando hacia la puerta de entrada los sacerdotes.

Entre los dos centenares de sepulcros descubiertos, Zapata Gollán pudo identificar algunos de los más importantes, tales como los de la hija de Garay, fundador de la ciudad, y su esposo Hernandarias de Saavedra; los cuales se ubican junto al altar, en una suerte de cripta.

Nada se agrego ni quitó a los esqueletos. Se los mantiene tal como en el hallazgo, con un procedimiento de goma laca, alcohol y otros productos para preservarlos del aire, lo que les da un color oscuro.

 



Glosario

Juan de Garay

Conquistador español nacido durante el primer tercio del siglo XVI. Fundador de Santa Cruz de la Sierra, Santa Fe y Buenos Aires en la República Argentina.

Algarrobo

Árbol leguminoso de América Latina, de madera resinosa y semilla comestible con la que se hace también una bebida embriagadora.

Mazas de ruedas de carreta

Centro de la rueda de la carreta

Hernán Arias de Saavedra

Llamado Hernandarias, fue gobernador de la colonia de la Asunción de 1591 a 1615.

Fuente Utilizada

- Web: www.santafelavieja.ceride.gov.ar; URL: www.santafelavieja.ceride.gov.ar/Presentacion.htm al 12 de julio de 2010
- "El País que no Miramos", serie de documentales para televisión producidos por Iván Grondona. Archivo General de la Nación. 
 

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